Conozca al director del Albuquerque Street Food Institute

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Es la peor pesadilla de todos.

Tina García-Shams y su equipo de catering se dirigían a Santa Fe en dos grandes camiones de comida para alimentar a 200 invitados a la boda cuando uno de los vehículos reventó una llanta al norte de Bernalillo.

Piensa que lo más rápido es transferir todo a otro camión y al vehículo privado de García-Shams y seguir corriendo rápido.

Pero 10 millas después, volvieron a detenerse con un chirrido. Esta vez, a causa de un accidente que ocasionó un “tránsito enorme”.

“Fue un poco de pánico”, dijo García-Shams, directora ejecutiva del Street Food Institute.

Sin embargo, su historia tiene un final feliz: cuando García-Shams y el chef llegan antes de lo planeado, se coordinan con los organizadores de la boda y lo hacen.

Y eso requiere de lo que se trata García-Shams: mantenerse lo suficientemente flexible para hacer malabarismos con los muchos roles sin fines de lucro que desempeña en la capacitación de estudiantes y empresarios que desean operar camiones de comida u otros negocios de servicios de alimentos.

“… La comida de la calle es increíble… ya sea que se sirva en un carrito de dos ruedas, en un puesto emergente o en una cocina completa sobre ruedas”, dice el sitio web de García-Shams.

El Instituto de Comida Callejera de 8 años, ubicado en la cocina de la comisaría en el Colegio Comunitario Central de Nuevo México, capacita no solo a los estudiantes de CNM sino a cualquier persona interesada en administrar un negocio de comida móvil.

Los participantes manejan comedores y camiones de comida CNM para clientes establecidos como Intel, donde entregan almuerzos cinco días a la semana. También usan la cocina seis negocios establecidos, incluido un chef personal.

Se producirán cambios importantes en los próximos años, a medida que Street Food se convierta en un nuevo edificio en Fourth y Bell, que será construido por la organización de propietarios de viviendas, Homewise. Además, en virtud de las subvenciones que se recibirán, Street Food lanzará un plan de estudios en línea y desarrollará asociaciones en los condados y subvenciones de San Juan.

“Lo bueno de esta organización es la flexibilidad para seguir un camino orgánico”, dijo García-Shams. “No hay, ‘Estamos haciendo esto, y eso es todo lo que vamos a hacer’. Estamos realmente abiertos a oportunidades que vendrán y probarán.

¿Hay algún estudiante o emprendedor del que te sientas orgulloso?

“Ha sido mucho. Tenemos una estudiante (con) un camión de comida llamado Fiesta Mexican food truck. Su nombre es Lilia Ávila. Ella y su amiga, Silvia Ochoa, perdieron dinero, así que ella tomó una clase y podemos ayudar ella. Lo que sucedió fue que ella realmente no sabía sobre el costo. Es muy importante pensar en su costo, no solo en los materiales, sino también en su tiempo. ¿Y cómo determina el costo que les cobra? Ella decidió tomar una clase en Three Sisters Kitchen, que también es un gran socio nuestro. (Ávila y Ochoa) venden salsa, y han desarrollado productos únicos: salsa, mole, guacamole, chile rojo, chile verde, todo en polvo, y usted simplemente agregue agua. Lo que les dije a los estudiantes fue que un flujo de ingresos no los hará financieramente exitosos, entonces, ¿qué pueden hacer más que lo que hacen? Hay un margen de ganancia muy pequeño en este negocio. adha se destacó (porque) eran mujeres inmigrantes. Tiene una resiliencia y una perseverancia inimaginables y, de hecho, también está abierto a otras ideas. Realmente puede ver crecer sus ideas y productos.

¿Cuál es tu comida favorita?

“Mi esposa es de Irán. Es muy buena cocinera. Hace muy buena comida persa. Algunas de mis comidas favoritas son la brocheta y el arroz. También es una comida llamada fesenjan. Se hierve con pollo, granada y nueces rellenas con arroz”.

¿Eres una mascota?

“La gente llega tarde”.

¿Qué te pone triste?

“Ha habido muchas pérdidas en mi familia. Ya no tengo padres ni hermanos. Es muy triste para mí. Pero creo que lo único que me entristece en la vida normal son las personas, e incluso yo, ciertamente no los mejores, pero las personas que no muestran bondad a los demás.

¿Es común que los emprendedores se obsesionen con operar sus propios camiones de comida?

“Creo que este programa es importante para que las personas sepan si este es el camino correcto antes de dedicar todos los recursos, financieros y de tiempo. Las personas a las que les encanta cocinar no necesariamente quieren iniciar un negocio. Es un trabajo duro, muy duro, así que te tiene que encantar Nuestra misión es ayudar a las personas a iniciar pequeñas empresas, pero eso en realidad sucede debido a las pasantías, muchas personas, especialmente los estudiantes de CNM, no tienen experiencia real trabajando en una cocina. Muchos quieren esa experiencia. un restaurante. Sinceramente, este es un programa de capacitación empresarial, pero también un programa de capacitación laboral.

No tenías experiencia en la industria alimentaria cuando dejaste Amy Biehl High School para el Street Food Institute. ¿Por qué diste el salto?

“Mi amiga y anterior miembro de la junta, Amy Biehl, me contactó y me dijo: ‘Oye, estoy consultando sobre este proyecto. Están buscando un coordinador. ¿Estás interesado?’ Supongo que al principio fue porque era nuevo. La idea de empezar esto fue muy divertida para mí. Realmente disfrutaba mucho usar sombreros, hacer de todo. parte de los sueños y viajes de otras personas, quiero decir “empresarios que vienen a clase y quieren comenzar su propio negocio. Y ver ese progreso y ser parte de ese progreso, y luego verlos volar. Esa es la pieza que amo”.

PRINCIPIOS: Tina Michele Garcia-Shams, 57, nacida en Albuquerque; casada con Saeed Shams desde 1992; una niña, Ariana Isabel Shams, 26; un perro, Boots, “una mezcla de muchas cosas”; programa de licenciamiento alternativo para la educación secundaria, Colegio de Santa Fe, 2005; pregrado, estudios universitarios, Universidad de Nuevo México, 1994.

POSICIÓN: Director Ejecutivo, Street Food Institute, desde 2017; director de relaciones públicas, Street Food Institute/Simon Charity Foundation, 2013-2017; directora de participación comunitaria, maestra, asesora, directora de recursos humanos, Amy Biehl High School, 2001-2013.

OTRO: Miembros de la Junta, Fundación Amy Biehl y Robert F. Kennedy Charter School; El Street Food Institute trabajó con World Central Kitchen durante el COVID para entregar comidas semanales en las áreas de Madrid y Edgewood; organizador, Salud y Sabor, un evento mensual gratuito; participó en un programa piloto que lleva productos frescos a los “alimentos del desierto” designados en el Valle Sur y el Distrito Internacional.