¿Cuánta comida desperdiciamos?

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Esta es solo una de las historias de la serie “Siempre me pregunto”, donde interceptamos todas sus preguntas sobre el mundo de los negocios, sin importar si son grandes o pequeñas. ¿Alguna vez te has preguntado si reciclar es eso? vale la pena? O como salvar una marca apilados contra ¿nombre de la marca? Mira más de la serie aquí.


La oyente Elena Prisekin de Palmer, Alaska, preguntó:

Estoy escuchando informes sobre el desperdicio de alimentos. Habla sobre el desperdicio de alimentos en el hogar y el comercio minorista. Si bien varias transmisiones brindan un porcentaje de los desechos domésticos, debo preguntar: ¿cómo se analiza esta métrica? ¿Hay personas/entidades que realmente buscan basura para ver cuánta comida se desperdicia?

Para saber cuánta comida se desperdicia, los investigadores buscaron algo más limpio, pero de alguna manera similar: los datos.

Los economistas Edward Jaenicke y Yang Yu quieren responder a esa pregunta y publicar una investigación en 2020 que encuentra que los desechos domésticos estadounidenses promedio representan casi el 32 % de los alimentos comprados.

Eso equivale a alrededor de $ 240 mil millones en desperdicio de alimentos cada año.

Jaenicke y Yu, entonces ambos en Penn State, vieron una diferencia entre la cantidad de alimentos que un hogar compra (o compra) en una semana y la tasa metabólica basal de un miembro del hogar: la cantidad de calorías o energía necesaria para mantener el peso corporal.

Para ilustrar lo que esto significa, simplifiquemos nuestra investigación. Considere que una persona tiene una tasa metabólica basal de 2000 calorías por día, o la cantidad necesaria para mantener el cuerpo en reposo. Si compran alimentos con un promedio de 2936 calorías, son 936 calorías de alimentos que no comen por día, o aproximadamente un tercio (32 %) de la cantidad que compran.

Ambos utilizan un método económico llamado modelo de frontera de producción estocástica, que permite a los investigadores calcular las ineficiencias. En este contexto, es la cantidad de “alimentos que no se utilizan por completo en este proceso”, dijo Jaenicke en una entrevista con Marketplace.

Para determinar la cantidad de alimentos comprados en los hogares, Jaenicke y Yu utilizaron datos de la Encuesta Nacional de Adquisición y Compra de Alimentos en los Hogares del Departamento de Agricultura, o FoodAPS, que representaba a 4826 hogares. Estos datos incluyen información sobre “alimentos comprados o comprados para consumo en el hogar y fuera del hogar”, incluidos los alimentos recibidos a través de programas de asistencia como SNAP.

Jaenicke dijo que eligió este conjunto de datos porque registra los alimentos comprados u obtenidos en una variedad de lugares, incluidos supermercados, restaurantes y cantinas.

Sin embargo, Jaenicke señala que este no es un conjunto de datos perfecto y existen algunas advertencias. Por ejemplo, algunos hogares pueden tomar de sus reservas de alimentos existentes durante la semana o comprar más alimentos para almacenar en el futuro. Eso significa que el período de tiempo de compra de alimentos no tiene que coincidir con el período de consumo.

Luego, tienen que encontrar un conjunto de datos para representar la cantidad de comida que comen. Es una tarea difícil.

“Además del desperdicio de alimentos que no se mide directamente en uno de estos conjuntos de datos, los alimentos ingeridos o consumidos casi nunca se miden”, dijo Jaenicke.

Así que eligieron calcular el BMR para las personas que estudiaron, explicó.

Ambos no son los únicos investigadores que han calculado la cantidad de alimentos desperdiciados. El Servicio de Investigación Económica del USDA también ha publicado estimaciones utilizando datos de encuestas, encontrando que en 2010, el 31% de los alimentos a nivel minorista y de consumo no se comieron, similar a los hallazgos de Yu y Jaenicke. Calculó la cantidad utilizando la serie de datos de disponibilidad de alimentos ajustados por pérdida de ERS.

Jaenicke dijo que cuando ERS calcula el desperdicio de alimentos, utiliza dos bases de datos que analizan las diferencias entre las compras o adquisiciones de alimentos y el consumo. Por ejemplo, pueden ver la cantidad promedio de manzanas compradas en un hogar y pueden restar la cantidad promedio de manzanas consumidas por el hogar para producir la cantidad de desperdicio asociada con las manzanas.

“Es genial, pero no permite diferencias entre hogares”, dijo Jaenicke.

Jaenicke y Yu encontraron que los hogares más eficientes gastan alrededor del 9% de sus alimentos, mientras que los menos eficientes gastan casi el 90%. La mayoría de los hogares están en el medio, gastando entre 20% y 50%.

Jaenicke dijo que los ingresos más altos, los hogares más pequeños y una dieta más saludable están asociados con niveles más altos de desperdicio de alimentos.

“Si es un cabeza de familia adinerada, puede darse el lujo de comprar en exceso. Si es un hogar de bajos ingresos, puede administrar su inventario de alimentos cambiando a alimentos menos perecederos y menos saludables.

Jaenicke señala que el desperdicio de alimentos parece “irracional”. Después de todo, ¿por qué la gente tiraría los alimentos que compra? Pero los hallazgos muestran que el desperdicio de alimentos no es aleatorio y que existen razones reales por las que no se pueden comer alimentos, según el nivel de ingresos o el tamaño del hogar.

Jaenicke dijo que todavía está pensando en cómo se debe manejar el problema. Tal vez el supermercado pueda ofrecer una porción más pequeña. Y debido a las consecuencias ambientales asociadas con el desperdicio de alimentos en los vertederos, dijo Jaenicke, se podrían formular políticas para alentar a las personas a hacer abono.

Resulta que nuestros desechos pueden revelar mucho sobre nosotros.

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