Lake Erie Food Rescue trabaja para eliminar el desperdicio de alimentos y el hambre

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Tres veces a la semana, Sunshine Ferguson conduce un carrito lleno de restos de comida del LECOM Senior Living Center.

El carrito del lunes tenía un plato cubierto de aluminio lleno de relleno, pavo y cerdo desmenuzados, junto con pan de pasas y canela, y un recipiente con leche, jugo y bebidas adicionales. Todos estos son alimentos que no son consumidos los fines de semana por los vecinos del centro y están próximos a una fecha o fecha de caducidad.

“Antes, todo esto iba directamente a la basura y me arruinaba el corazón tirar comida deliciosa”, dijo Ferguson, gerente de dietas del centro. “No es una gran cantidad, pero sé que la gente puede usarlo”.

En lugar de ir a la basura, la comida adicional del centro ahora se transporta a los Servicios de refugio comunitario u otras instituciones sin fines de lucro que brindan alimentos a las personas necesitadas. Los voluntarios de Lake Erie Food Rescue toman la comida y la entregan en cuestión de horas al lugar donde se consumirá.

ayuda a los hambrientos

Lake Erie Food Rescue fue inaugurado hace poco más de un año por Kevin McCaslin y Jeff Kuzdzal, pero originalmente fue impulsado por lo que vio McCaslin mientras trabajaba el año pasado para un supermercado local.

“Veo cuánta comida se tira todos los días”, dijo McCaslin. “Realmente se quedó conmigo. Pensé que tenía que haber una manera de obtener esa comida para que la gente la usara”.

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Un día, McCaslin estaba navegando en las redes sociales cuando vio un anuncio emergente de 412 Food Rescue, que transportaba exceso de comida en el área de Pittsburgh. Interesado, se acercó a la organización para ver si podía llevar el servicio a Erie.

Visitó 412 Food Rescue a fines de 2020 para aprender cómo hacer negocios y recaudar dinero para cubrir los costos. Él y Kuzdzal luego crearon Lake Erie Food Rescue y se unieron a Food Rescue Hero Network, que incluye otras 13 organizaciones en los Estados Unidos y Canadá.

“Aprendí que hay tres divisiones básicas: donantes de alimentos, voluntarios e instituciones que reciben alimentos”, dijo McCaslin.

McCaslin fue personalmente a hogares de ancianos, universidades, restaurantes y supermercados para ver si estaba dispuesto a donar alimentos no utilizados. Además del LECOM Senior Living Center, Mercyhurst University/Parkhurst Food Services también fue uno de los primeros donantes.

Luego se acercó a una agencia que proporcionaba comida gratis y descubrió que necesitaba más comida. La última pieza son los voluntarios: McCaslin ha sido un importante portador de alimentos durante los últimos años.

“Ahora tenemos cinco voluntarios corriendo”, dijo McCaslin. “Necesitamos más a medida que crecemos. Nuestro objetivo es hacerlo unas 20 veces a la semana”.

McCaslin y Kuzdzal lanzaron recientemente una aplicación, Food Rescue Hero App, para ayudar a acelerar el proceso de transporte de alimentos. Se notifica a los voluntarios que hay comida disponible para recoger y pueden deslizar para reclamar el transporte.

como participar

Las organizaciones que deseen donar o recibir alimentos, o las personas que deseen donar dinero, pueden comunicarse con McCaslin en lakeeriefoodrescue.org.

El servicio de refugio comunitario, 655 W. 16th St., recibe entregas de Lake Erie Food Rescue al menos una vez por semana, dijo Katie Confer, directora de desarrollo de la agencia. Esto permite que el personal proporcione cuatro comidas o refrigerios por la noche.

“Lake Erie Food Rescue es muy consistente y muy generoso con lo que puede proporcionar”, dijo Confer. “Esto nos ayuda a proporcionar comidas o refrigerios para las personas después de la escuela o el trabajo”.

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Lake Erie Food Rescue no es la primera organización con sede en Erie que recibe excedentes de alimentos y los entrega a las personas que los necesitan. Second Harvest Food Bank ha brindado servicios similares durante 40 años. Aunque ambas organizaciones obtienen alimentos de los mismos donantes, McCaslin dijo que no compiten con Second Harvest.

“Yo diría que somos complementarios, no competitivos”, dijo McCaslin. “Puedo decir que hay una mayor necesidad de este servicio que hace cinco años”.

En un correo electrónico, la portavoz de Second Harvest, Natalie Massing, se negó a hablar sobre el rescate de alimentos del lago Erie porque “no estamos afiliados con ellos. Solo podemos decirles qué es Second Harvest. Cuando se trata de alimentar a los hambrientos, esperamos que todos en el comunidad estamos involucrados en hacer de nuestra comunidad un lugar mejor.”

McCaslin dijo que hay mucha necesidad y alimentos adicionales para organizaciones sin fines de lucro y Second Harvest. Citó datos publicados por el Departamento de Agricultura de EE. UU. de que entre el 30% y el 40% del suministro de alimentos del país se desperdicia.

“Lo que hicieron fue tratar de llenar las grietas”, dijo McCaslin. “Tomamos esta comida para que la tiren y la enviamos a las personas que pueden usarla”.

Póngase en contacto con David Bruce en dbruce@timesnews.com. Síguela en Twitter @ETNBruce.