Cazadores, Pérdida Auditiva y Nuevas Tecnologías para Reparar

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Si hubiera una epidemia en la comunidad de cazadores, perdería las orejas. Si bien el entrenamiento con objetivos es una forma de vida, es fácil ser franco con los tapones para los oídos. Cuando el dinero está a punto de cruzar, quedarse atascado en los tapones para los oídos es la última preocupación. Por esa razón, generalmente pasaremos el resto de nuestras vidas sin poder escuchar el cacareo de los faisanes y el corneta de los alces tan bien como deberíamos.

No tiene que ser así. Puede tomar medidas ahora para prevenir la pérdida auditiva con soluciones sencillas y económicas o con tecnología avanzada.

La Dra. Grace Sturdivant es una evangelista para salvar los tímpanos de los cazadores. Comenzó su carrera como audiólogo formado por Vanderbilt y pasó muchos años investigando, diagnosticando y tratando la pérdida auditiva. Pero, finalmente, decidió adoptar un enfoque más proactivo.

“Me he alejado de la práctica de los entornos médicos académicos tradicionales”, dijo Sturdivant a MeatEater. “Quiero prevenir y retrasar un problema que ha estado ocurriendo durante años para tratar a las personas enfermas porque este es un problema que generalmente se puede prevenir. Y superan este problema haciendo cosas útiles que aman.

Criado en una familia de cazadores de Misisipi, no les decía a los tiradores que dejaran de disparar: “Quiero que sigan haciendo lo que están haciendo. Solo quiero darles algunas herramientas para que sea más seguro”.

Ese deseo lo llevó a fundar su empresa, OtoPro Technologies. A través de este negocio, Sturdivant promueve la protección auditiva cuando se trata de asesorar a tiradores, músicos, pilotos, constructores, operadores de máquinas y otros que enfrentan ruidos fuertes por trabajo o placer.

“Me encanta la música. No quiero decirle a la gente ‘No se pare al frente y al centro de su programa favorito’. Tomar acción. Pero te doy unos tapones para los oídos con filtro especial, chiquitos y chiquitos para que te quites los bordes y no te zumben los oídos de la noche a la mañana”, dijo. “Es toda una misión. Incluso si solo te estoy enseñando cómo usar los tapones de espuma para los oídos adecuados, es genial.

¿Cómo afectan las armas a la audición?

Sturdivant cita un estudio de la Universidad de Wisconsin que encontró que los hombres de 48 a 92 años que cazan con regularidad tenían más probabilidades de experimentar pérdida auditiva de alta frecuencia, un riesgo que aumenta un 7 % cada cinco años de caza. De los participantes encuestados, el 38 % eran tiradores recreativos y el 95 % dijo que nunca había usado protección auditiva al disparar durante el último año.

Investigaciones más recientes han encontrado que el uso de protección auditiva cuando me toman fotos ha aumentado significativamente en los últimos años, pero la pérdida auditiva sigue siendo un gran problema. Sin embargo, hay muchos factores que deben tenerse en cuenta para reducirlo.

“El sonido de impulso de alta intensidad dañará permanentemente la delicada estructura coclear y, por lo tanto, las personas que disparan armas de fuego corren un mayor riesgo de pérdida auditiva bilateral, de alta frecuencia, pérdida auditiva (NIHL) que un grupo de amigos que no disparan”. el estudio lo dijo. el autor escribe. “En este artículo, describimos varios factores que afectan el riesgo de NIHL, incluido el uso de frenos de boca, la cantidad de disparos, la distancia entre los tiradores, el entorno de disparo, la elección de municiones, el uso de supresores y la protección auditiva adecuada y usada.

Pero, ¿qué sucede cuando apretamos un gatillo que hace que nuestros oídos duelan y queden inutilizables?

“Cuando piense en decibelios, piense en los niveles de presión del sonido, que es lo que son los decibelios”, dijo Sturdivant. “Y con una inyección, por lo general estás a unos 150 decibelios del nivel de presión del sonido. Y cuando esa cantidad de presión del sonido llega al nervio auditivo, esas fibras capilares son solo fibras capilares pequeñas y suaves que envían sonido al cerebro. son muy rápidos y muy rápidos, como el efecto de un impulso. Por lo tanto, la cantidad que una célula ciliada puede soportar directamente de un nivel de presión de sonido de 150 decibelios no es mucho. Por lo tanto, a menudo verá un daño rápido o al menos rápido. a ese nivel

La diferencia, dice, es que puedes soportar niveles más bajos de decibelios por más tiempo. Pero incluso un sonido de 80 decibelios durante mucho tiempo habría debilitado las microscópicas fibras capilares de los oídos. Estos órganos pueden recuperarse y regenerarse, pero debes darles tiempo para que lo hagan después de haber estado expuestos a ruidos fuertes. Si dejas que el problema continúe el tiempo suficiente, es posible que te enfrentes a un problema peor.

“Por supuesto, no son solo las dificultades de comunicación y la frustración de no poder escuchar; hay más que eso ”, dijo Sturdivant. “Y la gran razón por la que comencé este negocio es por todas las conexiones que vemos en el área del deterioro cognitivo y la demencia con la pérdida auditiva. Porque en realidad escuchamos con nuestro cerebro y, si bien estas células ciliadas pueden enviar señales de manera saludable al cerebro para su procesamiento, esto estimulará ciertas áreas del cerebro. Y cuando estas áreas no se estimulan, veremos un inicio temprano y una tasa más rápida de deterioro cognitivo con varias formas de demencia.

Sturdivant dice que, por lo general, las personas esperan de siete a 10 años para hacer algo con respecto a su pérdida auditiva. Eso puede permitir un deterioro cognitivo más rápido de lo que sería de otra manera. Como la mayoría de los medicamentos, se debe tratar una onza de prevención.

Cómo proteger tus oídos al disparar

La tecnología de protección auditiva ha avanzado rápidamente en los últimos años, especialmente por parte de contratistas militares y empresas europeas. Si bien ha habido muchas ofertas excelentes en el mercado de la caza de consumidores, existen muchas más tecnologías ultramodernas de las que probablemente no haya oído hablar. Sturdivant se mantiene actualizado sobre todos los dispositivos para el cuidado de los oídos disponibles en todo el mundo.

Uno de los mayores desarrollos disponibles recientemente para los consumidores es el equipo personalizado fácil y asequible.

“La personalización es muy importante porque queremos un sello de aire hermético en sus oídos”, dijo. “Si hay una fuga de aire, las ondas de sonido pasarán”.

También es un gran beneficio si, por ejemplo, recibe un golpe en la cabeza en la escuela secundaria o se daña el canal auditivo durante el ejercicio o un accidente: lo coloca entre la minoría en términos de los tapones para los oídos más adecuados.

Algunas de las nuevas ofertas también permiten conductos de aire para ayudar a superar la sensación de estar cargado con un tapón apretado en la cabina de un avión presurizado.

“Hay muchos filtros pasivos para cazar y disparar. Es asombroso porque permite la mayor parte de la entrada y permite un poco de intercambio en línea. Cuando lo usas por primera vez, piensas, ¿encaja realmente bien con mis oídos? Porque puedo sentir el aire , que es raro. Pero esto es todo “, dijo Sturdivant. “Hay una membrana de presión de sonido que vibra para que el sonido pueda pasar y luego se vuelve rígida a un nivel de presión de sonido de 95 decibelios. Entonces, este es un filtro de todo o nada.

Para los cazadores que pueden haber ensordecido sus oídos, mi función favorita es el micrófono ambiental incorporado en los tapones para los oídos que amplifican el sonido circundante, lo que les permite (o incluso más) escuchar el sonido de un resoplido o el ala de un cisne. En algunas armas, eso significa que no necesita quitarse los auriculares y desenchufar los tapones para los oídos entre cada sesión de destino para grabar lo que dice su amigo. El ruido ambiental sonará normal, pero el enchufe bloquea inmediatamente la conmoción cerebral del disparo.

Algunos de los modelos de gama alta ofrecen capacidad de transmisión por Bluetooth, por lo que puede reproducir sus podcasts favoritos mientras toca un objetivo o ejecuta una sierra circular. Algunos de estos también ofrecen funciones de reducción del ruido del viento o la capacidad de ajustar el nivel de volumen para ambos oídos. Hay soluciones para cada situación y presupuesto, desde los nuevos filtros auditivos universales de tapón pasivo de OtoPro hasta equipos personalizados de $300.

O, por supuesto, no tiene sentido no poder proteger sus oídos adecuadamente con las cosas que ya tiene (o que puede arreglárselas sin enfermarse). Sturdivant dice que los tapones para los oídos de espuma baratos aún marcan una gran diferencia, siempre y cuando se instalen correctamente. Pellizque y haga rodar la punta con fuerza, luego presione lo suficientemente fuerte hasta que no quede material en el exterior de la oreja, creando un sello hermético contra el sonido. Combínalo con un par asequible de orejeras Caldwell y habrás recorrido un largo camino para salvar tus oídos para el futuro.

Sturdivant dijo que ve un cambio en la forma en que los cazadores se protegen a sí mismos y a los demás. Las personas mayores de 60 años tienden a pensar que el daño ya está hecho, dijo, pero la generación más joven, por ejemplo, las personas que crecieron con leyes obligatorias sobre el cinturón de seguridad, comenzaron a ser más proactivas e invertir en medidas preventivas. Esto puede ser más cierto para los padres que inician a sus hijos en la caza y el tiro. Si comienza lo suficientemente joven con una buena protección para los oídos, no hay razón por la cual las personas deban perder su capacidad auditiva. Sturdivant espera que la tendencia continúe evolucionando y alienta a todos los cazadores y tiradores a compartir el mismo mensaje con familiares y amigos.

“Mi trabajo es motivarte, proteger tu audición. Tu trabajo es ser maldecido y determinado como, ‘Voy a superar este bache y esto va a ser la nueva normalidad’. Y luego se convierte en una segunda naturaleza”, concluye. “La protección auditiva debería ser un dispositivo de seguridad esencial para los cazadores”.