Las lecciones de alfabetización mediática ayudarán a los niños a navegar por Internet de manera segura

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Los estudiantes de la escuela de la calle Kirawa Mali Ogawo en la clase Ocho aprenden en línea en casa siguiendo las lecciones de un maestro en una escuela en Nairobi, distrito de Kiambu. [Jonah Onyango, Standard]

Al igual que millones de estudiantes en Kenia, la joven Eva Jerotich tiene acceso al teléfono inteligente de su madre. Cuando tenía solo 10 años, pudo navegar por muchas aplicaciones para acceder a millones de juegos y películas. Por la noche, recibió una llamada telefónica de su madre y pronto estuvo en medio de su propio bosque de Internet durante al menos la siguiente hora. Su hermana de 15 años, Mayanne Chepkoech, tiene su propio teléfono y tiene cuentas en Facebook e Instagram donde ha creado una red de amigos que normalmente no tienen rostro, con los que charla sin parar.

Eva y Maryanne son solo dos de los millones de niños en los hogares de Kenia que tienen acceso gratuito a Internet a través de teléfonos inteligentes. En una palabra, estaban en el bosque sin guía.

Marc Prensky, escritor y conferencista estadounidense sobre educación, etiqueta a los inmigrantes digitales, nacidos en la era de la información y “hablantes nativos de los lenguajes digitales de las computadoras, los videojuegos e Internet”, en comparación con los inmigrantes no digitales. nació durante la transformación digital pero ha abrazado muchos aspectos de la tecnología. Si Internet es realmente un bosque sin ley que es un lugar para millones de sitios web con información, películas, juegos y todo tipo de actividades en línea, todo combinado en una carretera interminable e interminable, ¿por qué permitimos que nuestros hijos? incluso acercarse a sí mismos?

Una nueva investigación realizada por la Dirección de Servicios Infantiles describe con precisión cómo los niños están expuestos a la pornografía, el ciberacoso, la sextorsión, el sexting y otras formas de explotación, incluida la transmisión en vivo del abuso sexual infantil.

“En Kenia, los niños tienen un bajo nivel de conciencia de los riesgos que plantea Internet y un conocimiento limitado sobre cómo buscar apoyo o informar inquietudes/divulgaciones. En general, los niños conocen los riesgos asociados con el ciberacoso, pero son menos conscientes de los riesgos potenciales de problemas sexuales en línea ”, dijo la investigación.

Los datos de la Autoridad de Comunicaciones de Kenia muestran que el 40 por ciento de la población de Kenia tiene acceso a Internet a través de teléfonos móviles. Esto se debe a que los teléfonos inteligentes son más baratos y asequibles, y el acceso a Internet es tan fácil como el de la electricidad. Lo que está muy claro es que los teléfonos inteligentes, las tabletas y todo tipo de dispositivos digitales nunca desaparecerán. Solo pueden ser más hábiles, más irresistibles e incluso indispensables.

Internet también se volverá cada vez más invisible. El aumento de la conectividad seguirá conduciendo a la transformación digital no solo en la industria y los negocios, sino también en los hogares, cambiando la forma en que las personas interactúan entre sí, comparten información y usan ola tras ola de nueva información. Debido a que esta información generalmente no está controlada ni verificada, el consumo ingenuo solo puede ser dañino.

Sin embargo, cualquier padre que tema los efectos negativos de internet en sus hijos no tiene más remedio que deshacerse de los teléfonos móviles o los dispositivos digitales, ya que han alcanzado un nivel de indispensabilidad desapercibido. La única forma segura de protegerlos de los delincuentes y las estafas en Internet es brindándoles el poder de distinguir lo que está bien o mal; lo que es útil y lo que es desperdicio.

La pandemia de Covid-19 ha llevado a un rápido aumento en la conectividad de Internet y teléfonos inteligentes para brindar a los niños acceso a lecciones en línea después de que todas las escuelas estuvieron cerradas durante casi un año. Esto crea una situación en la que a muchos niños se les permite el acceso gratuito a Internet sin supervisión. Así que se embarcó en una aventura y exploración que desencadenó una obsesión por Internet impulsada por la necesidad de lucir a la moda y a la moda.

Por supuesto, Internet generalmente se rige por una serie de permisos y restricciones y, en general, los dispositivos digitales tienen un elemento de seguridad, pero esto generalmente se considera una restricción de la libertad en lugar de una característica de seguridad.

Por eso, el gobierno debería tomarse en serio la inclusión de la enseñanza de la alfabetización mediática en el currículo escolar. Debido a que los jóvenes se encuentran en medio de grandes cambios tecnológicos, los medios de comunicación los bombardean con una variedad de información lista y sin filtrar. Si bien los medios heredados están estrictamente controlados y siguen tradiciones y valores establecidos, las redes sociales son un entorno libre para todos.

Los niños y adolescentes son particularmente vulnerables a la influencia de los medios de comunicación, ya que buscan diversas plataformas de información, entretenimiento y redes sociales. Los programas de alfabetización mediática en las escuelas pueden ayudar a los niños a evaluar y refinar la información sobre su precisión y valor. Estas lecciones pueden proporcionar herramientas de pensamiento crítico y analítico para que los niños se conviertan en ciudadanos informados que puedan contribuir a una sociedad democrática saludable en lugar de individuos que no pueden ser engañados porque no se comercializa y, en muchos casos, la World Wide Web no es ética.

Un buen punto de partida es hacer de las habilidades de alfabetización mediática una materia central en el plan de estudios de formación docente. No poder tomar las manos de los jóvenes a través de este confuso desierto de Internet los reducirá a zombis impotentes sin identidad.

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